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O trauma emocional pode afetar o cérebro sim

por aoseugosto
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As experiências traumáticas não mudam apenas nossa perspectiva de vida. A ciência nos diz que o trauma emocional também afeta a fiação física do cérebro.

A evolução ensinou certas partes do cérebro a responder e a se adaptar ao trauma, resultando em mudanças consistentes em regiões do cérebro associadas à memória e à regulação do medo, de acordo com pesquisas . O estresse crônico , o envelhecimento , a experiência anterior e até mesmo nossos genes podem afetar partes do cérebro, o que poderia explicar por que algumas pessoas são mais suscetíveis à depressão e ao transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) , e por que crianças expostas a traumas podem apresentar sintomas diferentes dos adultos, observa o estudo.

É por isso que é tão importante aprender a controlar o estresse, trabalhar para curar traumas e cuidar de nossos cérebros, diz Rene Hen, PhD , professor de neurociência na Universidade de Columbia, na cidade de Nova York.

Aqui está o que sabemos sobre trauma emocional e o que ele causa ao cérebro.

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Mudanças no cérebro: o que acontece após o trauma?

A investigação está a surgir e é necessário fazer mais, porque as respostas ao trauma são únicas para cada pessoa e para a natureza do próprio trauma. No entanto, embora as mudanças no cérebro nem sempre sejam claras, bem compreendidas ou universalmente aplicáveis ​​a todos os grupos, eis o que sabemos.

Quando confrontados com uma ameaça – real ou percebida – os nossos cérebros tendem a desligar todos os sistemas não essenciais e a ativar a resposta ao medo, também conhecida como cérebro primitivo, observa a organização de assistência social ISP , sediada no Reino Unido . Em circunstâncias normais, tanto para crianças como para adultos saudáveis, o sistema nervoso parassimpático (modo “descansar e digerir”) entrará em ação depois que a ameaça passar e a pessoa for capaz de relaxar. Mas quando uma resposta ao estresse é desencadeada repetidamente durante um longo período de tempo, ou em outras palavras, os traumas continuam acontecendo e o cérebro é forçado a operar em modo de sobrevivência como resultado, isso pode alterar fisicamente o cérebro, de acordo com o ISP.

Áreas do cérebro afetadas por trauma

Em geral, três partes do cérebro parecem ser as mais afetadas por experiências traumáticas: o hipocampo, a amígdala e o córtex pré-frontal, segundo a pesquisa citada. Talvez sem surpresa, eles também se correlacionam com sintomas associados ao TEPT , diz James Bremner, MD , professor de psiquiatria e ciências comportamentais e radiologia na Escola de Medicina da Universidade Emory, em Atlanta.

Quando as pessoas desenvolvem TEPT , explica o Dr. Bremner, as varreduras cerebrais mostram padrões de aumento de atividade na amígdala, a parte do cérebro envolvida no registro do medo. O hipocampo, que ajuda na memória, parece encolher e há disfunção no córtex pré-frontal, que está associada à regulação das emoções.

Sintomaticamente, os indivíduos com TEPT podem se assustar facilmente e sentir-se constantemente nervosos, podem experimentar memórias intrusivas do evento traumático enquanto lutam com um novo comprometimento da memória de curto prazo, e podem sentir-se irritados ou deprimidos, entre outras coisas, de acordo com a Sociedade Internacional para Estudos de Estresse Traumático (ISTSS) . Tudo isso parece ser expresso por um cérebro que vive em modo de lutar ou fugir devido ao trauma.

“[Em uma pessoa saudável], quando você tem um gatilho, a amígdala é a reação de medo, então isso pode ser ativado”, diz Bremner. “Então, o hipocampo está envolvido na colocação de rupturas na amígdala, bem como no córtex pré-frontal.” Isto é conhecido como circuito do medo, o mecanismo de defesa orquestrado pelo cérebro em resposta às ameaças ambientais, e é evolutivamente crítico para a sobrevivência; mas se se tornar disfuncional (o que significa que não pode voltar ao modo parassimpático), pode contribuir para condições psiquiátricas, observa uma revisão .

Em pacientes com TEPT, continua Bremner, o hipocampo e o córtex pré-frontal não conseguem acalmar a resposta de medo baseada na amígdala. Mas é o hipocampo que parece ser mais afetado pelo estresse e pelo trauma, diz o Dr. Hen. Em modelos animais, que são provavelmente aplicáveis ​​aos seres humanos, o trauma parece retardar a criação de novas células no hipocampo, de acordo com a investigação . Os dendritos – as partes das células cerebrais que se conectam e se comunicam com outras células – também parecem encolher após eventos traumáticos, de acordo com outro estudo recente .

Estes modelos animais parecem ajudar a explicar por que a exposição repetida ao trauma está associada a sintomas de saúde mental mais graves, diz Hen. O estresse crônico, como o sentido após um trauma, parece ser o principal causador do que Hen descreve como atrofia do hipocampo. O envelhecimento e os factores genéticos também podem desempenhar um papel, diz ele, talvez tornando as pessoas mais vulneráveis ​​ao desenvolvimento de condições como o TEPT à medida que envelhecem. No entanto, pesquisas recentes sugerem que condições ambientais não ideais, como condições de vida com estresse constante, podem ter um impacto maior do que a genética no hipocampo.

O trauma pode afetar sua memória

O impacto do estresse e do trauma no hipocampo, que está principalmente envolvido nas funções de memória e aprendizagem, ajuda a explicar muitos dos sintomas associados ao TEPT, diz Hen. O trauma tende a tornar as nossas memórias de eventos associados a sentimentos estressantes mais fortes e menos precisas, explica ele.

O hipocampo é em grande parte responsável pela memória episódica, também conhecida como memória declarativa – isto é, o tipo de memória que permite lembrar e falar sobre o que você fez e como se sentiu, de acordo com a American Psychological Association (APA) . Todos nós temos outra forma de memória, a memória implícita, que armazena o que aprendemos, como andar de bicicleta ou dirigir um carro, mas sua função reside em outras regiões do cérebro – os gânglios da base e o cerebelo, segundo o Universidade de Queensland – portanto não é afetada por traumas psicológicos, diz Hen.

Mas os impactos do trauma psicológico na memória episódica são facilmente aparentes, embora um tanto contraditórios. As vítimas de trauma podem achar que têm dificuldade em lembrar os detalhes do que aconteceu, mas as emoções provocadas pelo que lembram podem parecer mais fortes do que as emoções de outras memórias, explica Hen.

Quando estamos estressados, nosso cérebro ignora o ambiente mais amplo que nos rodeia e outros detalhes que considera desnecessários para nos concentrarmos na ameaça imediata, diz Hen. No TEPT, o cérebro fica preso nesta resposta ao estresse e pode começar a generalizar demais ou tornar-se incapaz de separar o momento presente sem ameaça do trauma passado. Por exemplo, para alguém que testemunhou os ataques de 11 de setembro , entrar em qualquer prédio alto pode ser assustador porque os detalhes do que está acontecendo atualmente tornam-se menos importantes para o cérebro do que as memórias do trauma, explica Hen.

“Normalmente você pode discriminar [o presente] de um evento passado”, diz Hen, “mas alguém com TEPT não pode fazer essa discriminação de forma eficaz. Portanto, embora a memória seja mais forte, é menos precisa [na realidade].”

O trauma pode afetar a capacidade do seu cérebro de se concentrar e descansar
Os impactos neurológicos do trauma podem estar centrados no hipocampo, mas a memória está longe de ser o único aspecto da vida cotidiana que é comprometido por essas alterações fisiológicas.

Pessoas com TEPT induzido por trauma geralmente apresentam sintomas como dificuldade de concentração, sono insatisfatório e pesadelos e flashbacks recorrentes relacionados ao incidente traumático, de acordo com o ISTSS. Esses sintomas, diz Bremner, provavelmente também estão relacionados à disfunção do hipocampo.

O TEPT faz com que o cérebro generalize demais ou presuma que detalhes específicos de uma experiência traumática se aplicam a todos os outros cenários, o que significa que as pessoas com TEPT estão constantemente em guarda, examinando o ambiente em busca de sinais de que o trauma está acontecendo novamente. Isto, diz Bremner, poderia explicar por que as pessoas com TEPT têm dificuldade de concentração e podem sofrer de insônia – o cérebro essencialmente percebe que está cercado por ameaças e é incapaz de relaxar.

As respostas ao trauma em crianças também variam

As crianças têm uma resposta fisiológica e até celular notavelmente diferente ao trauma, diz Martin Teicher, MD, PhD , diretor do programa de pesquisa em biopsiquiatria do desenvolvimento do Hospital McLean em Belmont, Massachusetts.

Quando os adultos são expostos a traumas, o impacto no cérebro é principalmente limitado à hiperatividade em áreas-chave como o hipocampo e a amígdala, explica o Dr. Teicher. Mas quando as crianças pequenas são expostas a traumas , o cérebro, que ainda está em desenvolvimento, pode tornar-se sub-reativo, em vez de hiper-reativo, às ameaças percebidas no ambiente. Portanto, as crianças podem oscilar entre estados intensificados ou entorpecidos, ou ambos, e sentir uma experiência diferente das consequências do trauma, de acordo com o ISP.

Isto faz sentido de uma certa perspectiva evolutiva, diz Teicher. Uma criança pode não ser capaz de fugir ou lutar eficazmente contra um agressor, portanto, diminuir a sensação de medo ou dor da criança pode reduzir a sua angústia e garantir que a criança permaneça ligada aos cuidadores de quem depende para a sobrevivência – mesmo que esses cuidadores são a fonte do trauma, diz ele. Isso pode criar problemas mais tarde na vida.

“A resposta embotada dificulta a detecção de ameaças”, diz Teicher. “Indivíduos com esse tipo de exposição muitas vezes acabam assumindo riscos [mais tarde], porque não percebem que certas coisas são ameaças. Eles acabam em relacionamentos ruins porque não interpretam a situação corretamente e correm maior risco de desenvolver abuso de substâncias e distúrbios de conduta.”

O trauma infantil também parece impactar os sistemas sensoriais do cérebro, como aqueles associados à visão, tato, audição, paladar, olfato e equilíbrio, de acordo com uma revisão sistemática , bem como seus centros de recompensa, de acordo com outras pesquisas . E o abuso infantil também está associado à diminuição da coordenação entre os dois hemisférios do cérebro, o que pode levar à instabilidade emocional, observam os autores da revisão sistemática.

Recuperação no cérebro após trauma

Se a exposição ao trauma pode causar alterações físicas no cérebro, então a suposição natural, diz Teicher, é que essas alterações poderiam ser revertidas com tratamento – e talvez nunca ocorram na maioria das pessoas que não desenvolvem problemas de saúde mental após o trauma.

Mas resultados surpreendentes de pesquisas mais recentes sugerem que este pode não ser o caso, diz Teicher. Este estudo, que analisou sobreviventes de desastres naturais com TEPT, descobriu que, embora certas terapias possam ajudar a tratar e mitigar os sintomas psicológicos do trauma, elas o fazem causando alterações adicionais – potencialmente compensatórias – no cérebro, em vez de reverter as alterações iniciais. causado pelo próprio trauma.

Terapias comportamentais, como terapia de processamento cognitivo (CPT), terapia de exposição prolongada (PE) e dessensibilização e reprocessamento de movimentos oculares (EMDR), bem como certos medicamentos, demonstraram reduzir os sintomas associados ao TEPT , diz Hen. Em alguns destes pacientes, estas técnicas de recuperação melhoraram os sinais de impacto físico na estrutura do cérebro, explica ele.

Em outros casos, observa Hen, a recuperação pareceu desencadear ainda mais mudanças no cérebro. Algumas pessoas que se recuperaram de traumas apresentam alterações mais positivas em outras regiões do cérebro – o modelo, talvez, de um cérebro que aprendeu a se tornar mais resiliente, diz Teicher.

Mas como os efeitos do trauma no cérebro podem não ser reversíveis, Hen diz que é importante manter um estilo de vida saudável, gerir o stress e procurar tratamento profissional o mais rapidamente possível caso surjam sintomas de saúde mental após uma experiência traumática. O trauma e as respostas ao trauma são diferentes para cada pessoa, portanto, é fundamental receber atendimento precoce e frequente de profissionais médicos que conhecem seu histórico e circunstâncias. “Quanto mais cedo você intervir”, diz Hen, maiores serão suas chances de “mitigar a possibilidade de que se torne uma condição crônica”.

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