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Os níveis de gripe aumentam com a chegada das férias

por aoseugosto
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Com o início oficial do inverno, os casos de gripe aumentam nos Estados Unidos e as autoridades de saúde alertam que o pior ainda está por vir.

Numa apresentação no YouTube sobre a atual temporada de vírus respiratórios, Mandy K. Cohen, MD, MPH, diretora dos Centros de Prevenção e Controle de Doenças (CDC), alertou que se espera que as doenças respiratórias continuem aumentando nas próximas semanas, com o a gripe é “a mais acelerada”. ( O COVID-19 também está aumentando, mas o RSV parece estar desacelerando um pouco, pois provavelmente atingiu o pico da temporada.)

O rastreamento mais recente do CDC indica que os casos de gripe e as hospitalizações relacionadas têm tendência de aumento, e as mortes por gripe também aumentam ligeiramente.

O Relatório de Vigilância da Gripe do CDC de 22 de dezembro mostra os níveis mais elevados de atividade da gripe nas áreas sudeste, centro-sul e costa oeste do país, mas a doença está se espalhando por todas as regiões dos Estados Unidos.

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Com mais pessoas viajando e se reunindo com familiares e amigos nas férias, Robert H. Hopkins Jr., MD , diretor médico da Fundação Nacional para Doenças Infecciosas (NFID), prevê que veremos pelo menos mais algumas semanas de taxas continuando a escalar.

“Estamos vendo um padrão muito comum este ano”, diz o Dr. Hopkins. “A gripe é um vírus respiratório que tende a circular entre pessoas que estão aglomeradas e, à medida que o tempo esfria, mais pessoas ficam aglomeradas em ambientes fechados. Além disso, a gripe tende a passar facilmente entre as crianças em idade escolar e depois passa para a população adulta.”

Quão ruim será esta temporada de gripe?

Até agora, nesta temporada, o CDC estima que houve 3,7 a 7,4 milhões de casos de gripe, 1,4 a 3,5 milhões de consultas médicas contra gripe, 38.000 a 80.000 hospitalizações por gripe. e 2.300 a 6.800 mortes por gripe.

Durante toda a temporada de gripe nos EUA no ano passado, o CDC calculou que houve cerca de 31 milhões de pessoas doentes com gripe, 14 milhões de visitas a um prestador de cuidados de saúde por gripe, 360 mil hospitalizações por gripe e 21 mil mortes por gripe.

A temporada de gripe do ano passado nos EUA foi caracterizada como altamente grave, especialmente entre crianças e adolescentes, observa o CDC . Isto contrastou fortemente com os primeiros anos da pandemia de COVID-19, quando as taxas de gripe caíram à medida que muitas pessoas tomavam mais precauções contra os vírus respiratórios. Depois, à medida que a COVID desacelerou e as pessoas baixaram a guarda, uma população com menor imunidade à gripe devido à exposição anterior ao vírus sofreu um pico de gripe.

Se este ano será tão ruim ainda é uma questão.

“Eles tiveram uma temporada de gripe particularmente difícil na Austrália este ano, no Hemisfério Sul [o que pode servir como uma indicação do que está por vir em nossa temporada de gripe]”, diz Hopkins. “Isso me preocupa, pois podemos estar diante de uma temporada difícil aqui, mas é realmente difícil de prever.”

O CDC não está vendo nada fora do comum até agora. “Sabemos que nesta época do ano veremos mais doenças respiratórias”, disse a Dra. Cohen em sua apresentação.

As vacinas fornecem proteção comprovada contra a gripe

Independentemente da evolução das doenças gripais nas próximas semanas, Hopkins sublinha que a vacinação contra a gripe disponível deverá proporcionar uma forte protecção contra doenças graves. Um estudo do CDC do início deste ano descobriu que a vacina reduziu o risco de hospitalizações associadas à gripe em 52 por cento no Hemisfério Sul durante a última temporada de gripe.

A vacinação anual é recomendada para pessoas de todas as idades, incluindo crianças com 6 meses ou mais, e os adultos com mais de 65 anos são incentivados a tomar uma dose mais alta ou vacina contra gripe com adjuvante, de acordo com o CDC . O Instituto Nacional do Envelhecimento salienta que a gripe é mais perigosa em adultos mais velhos, uma vez que o sistema imunitário das pessoas enfraquece com a idade, aumentando o risco de contrair uma infecção secundária, como a pneumonia .

Embora a vacinação proporcione uma defesa poderosa contra a gripe, Hopkins está preocupado com o facto de as taxas de vacinação contra a gripe estarem muito baixas nesta época em comparação com a anterior, com cerca de 7 milhões de doses a menos a serem administradas a adultos.

“Embora demore de 10 dias a duas semanas para desenvolver imunidade total com a vacina, eu encorajaria qualquer pessoa que ainda não tenha sido vacinada a se vacinar”, diz ele. “Se ainda não tomou, é melhor vacinar-se agora e ficar protegido durante o resto da temporada do que arriscar. Eu realmente incentivo as pessoas a fazerem tudo o que puderem para proteger a si mesmas e às suas famílias.”

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