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Projetos de entrega de drones Zipline prontos para decolagem em cidades dos EUA

por aoseugosto
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A entrega de pacotes por drones até a porta dos consumidores tem demorado a chegar, mas 2024 pode ser o ano em que a tecnologia finalmente decolará.

A Zipline , uma empresa de entrega de drones em São Francisco, deve retirar os calços de um punhado de projetos em cidades dos EUA no próximo ano, com planos de voar em 15 cidades até 2025, de acordo com um relatório do Yahoo Finance.

Embora os drones façam entregas em todo o mundo há mais de uma década, têm sido principalmente um nicho de negócio limitado a emergências e entrega de suprimentos médicos. No entanto, a FAA abriu a porta para um uso mais amplo de veículos aéreos não tripulados com uma mudança nas regras em setembro.

Até então, a FAA exigia que os drones de entrega estivessem à vista dos observadores terrestres estacionados ao longo da rota do drone. No outono, a agência concedeu isenção à Zipline e a duas outras empresas de drones para fazerem entregas comerciais sem observadores visuais.

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A mudança de regra, observou Rob Enderle, presidente e analista principal do Enderle Group , uma empresa de serviços de consultoria em Bend, Oregon. “abre a porta para uma eventual entrega autônoma de drones, o que será fundamental para dimensionar a tecnologia tanto em termos de custo quanto de ponto de vista de pessoal.”

Esta isenção da FAA representa uma mudança monumental para a logística e o acesso equitativo nos EUA, declarou a Zipline numa publicação no seu website.

Ele constrói a base para que a Zipline possa escalar para entregar alimentos, remédios, bens de consumo e outros suprimentos a milhões de americanos sob demanda e fazê-lo de forma ambientalmente consciente, resultando em 97% menos emissões por entrega do que um motor movido a gás. veículo; acrescentou.

Regras necessárias, não isenções

No entanto, Adam Robertson, diretor de tecnologia da Fortem Technologies , uma empresa de conscientização, segurança e defesa do espaço aéreo em Pleasant Grove, Utah, sustentou que as “isenções” têm atrasado o desenvolvimento da indústria há anos.

“Está demorando muito mais do que a comunidade tecnológica jamais imaginou para chegar à entrega por drones”, disse ele ao TechNewsWorld. “Para que a entrega de drones se torne popular, temos que ter regulamentação que permita, e não voar com isenção especial.”

Entre aqueles que imaginaram o rápido desenvolvimento da entrega por drones estava o CEO da Amazon, Jeff Bezos. Num episódio do programa de notícias “60 Minutes” da CBS, há cerca de 10 anos, ele previu que a Amazon teria as aprovações necessárias da FAA para entrega de drones em “quatro a cinco” anos.

“Ele calculou mal a velocidade com que a FAA se moveria”, disse Tom Walker, fundador e CEO da DroneUp , uma empresa de entrega de drones com sede em Virginia Beach, Virgínia.

“Havia uma falta de consciência sobre onde estaria o disco regulatório”, disse ele ao TechNewsWorld.

“A parte mais lenta deste processo foi e continua a ser o ambiente regulatório”, acrescentou Robertson.

“As empresas que fazem entregas por drones nos EUA hoje o fazem apenas mediante isenção da regulamentação”, continuou ele. “A FAA é excelente em segurança para a aviação tripulada e ainda há muito trabalho a fazer para integrar com segurança a entrega de drones ao espaço aéreo nacional.”

“Tem que ser entrega de drones seguindo as regras, e não por isenção às restrições atuais”, acrescentou.

Perguntas sobre controle de tráfego aéreo

No entanto, a decisão da FAA de permitir entregas de drones fora da vista dos seus operadores será importante para a expansão da tecnologia.

“Hoje, entregamos para quatro milhões de clientes e o maior problema é reduzir o custo por entrega”, disse Walker. “Para fazer isso, teremos que ter visão fora da vista com operações remotas.”

“No terceiro trimestre de 2024, começaremos a fazer entregas visuais fora da vista e isso começará a crescer”, previu.

O dimensionamento é um problema, concordou Enderle. “Ainda não é rentável devido às regras da FAA e às limitações de levantamento e lançamento da tecnologia”, disse ele.

Ele acrescentou que, embora o hardware dos drones esteja avançando bem, permanece a questão do controle do tráfego aéreo.

“Estamos tendo problemas para equipar o sistema de controle de tráfego aéreo existente e ele parece mal capaz de lidar com aeronaves comerciais”, explicou ele. “Começamos a colocar milhares desses drones no ar sem algum tipo de controle centralizado, e eles podem ser extremamente perigosos e potencialmente mortais.”

Demanda Duvidada

Mark N. Vena, presidente e analista principal da SmartTech Research em San Jose, Califórnia, expressou ceticismo em relação à entrega de pacotes aos consumidores por drones.

“Não tenho certeza se há demanda material para tal capacidade, já que empresas como a Amazon – e outras – já fazem entregas no mesmo dia para muitos produtos, e poucos itens precisam ser entregues via drone para entrega imediata”, disse ele ao TechNewsWorld .

“Para entregas de rotina”, disse ele, “os sistemas existentes muitas vezes são suficientes, questionando a urgência da implementação de drones”.

“Os métodos de entrega estabelecidos podem atender adequadamente às necessidades dos consumidores em ambientes urbanos, levantando a questão de saber se a complexidade e o custo adicionais da entrega por drones realmente se alinham com as demandas essenciais dos consumidores”, acrescentou.

Uma área onde a entrega rápida é importante é a entrega de refeições.

“Estamos fazendo entregas para um restaurante de serviço rápido”, disse Walker. “A taxa de novos pedidos é de 90% e entregamos em 15,9 minutos, desde o momento em que o pedido é feito até o momento em que é entregue. E você não precisa derrubar um drone. Os consumidores realmente gostam.”

Ele citou outro benefício da entrega por drones que sua empresa descobriu. “Dois em cada cinco americanos sofreram roubo de varanda”, observou ele. “Como entregamos no quintal, não tivemos nenhum relato de roubo na varanda.”

Indo a última milha

Se há um setor da economia que aceitaria a expansão da entrega por drones, são as empresas de entrega de pacotes – uma vez que a tecnologia tem o potencial de reduzir drasticamente os custos da “última milha”.

“A última milha é relativamente cara e exige muita mão-de-obra e, com o aumento dos roubos e da violência, está a tornar-se insegura para os motoristas e dispendiosa para os comerciantes”, disse Enderle.

Walker observou que 90% de todos os pacotes entregues nos bairros hoje pesam quatro quilos e meio ou menos, e 90% desses pacotes ficam em uma prateleira a menos de oito quilômetros de uma casa. “Ainda assim, temos camiões de seis e 10 toneladas a destruir infra-estruturas obsoletas, com o aumento dos custos de combustível e de mão-de-obra”, disse ele.

“Com um drone”, continuou ele, “podemos entregar até 10 libras e, em vez de custar entre US$ 16 e US$ 20 a entrega, custará menos de US$ 3”.

“É Natal de 2023, e a maior parte das compras de Natal que fiz este ano foram entregues na minha porta por um caminhão de entrega e um cara correndo até minha varanda, deixando cair um pacote, tirando uma foto e tocando a campainha”, acrescentou Robertson .

“A quantidade de trabalho humano envolvido é enorme”, disse ele. “Esse ou dois quilômetros finais para cada casa custam tempo e recursos. Se os drones de entrega puderem fazer isso de forma mais rápida, mais barata ou ganhar alguma eficiência, de repente terão viabilidade econômica e começarão a substituir a atual entrega de última milha centrada no ser humano.”

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